Aufführungsdatenbank

Wilhelm Pitz

Wilhelm Pitz wuchs in einem musikalischen Elternhaus auf. Schon sein Vater leitete den örtlichen Gesangsverein. Er erlernte zunächst bei dem Aachener Konzertmeister Fritz Dietrich, einem Joseph Joachim-Schüler, das Geigenspiel. Direkt nach der Schulzeit wurde Pitz Eleve im Aachener Stadtorchesters, das von 1912 - 1918 von Fritz Busch geleitet wurde. Schon kurze Zeit später gehörte Pitz zu den Ersten Geigern des Orchesters. Während des Ersten Weltkrieges schloss sich Pitz einer Militärkapelle an und lernte zusätzlich Posaune. Nach dem Krieg wurde er Leiter des Aachener Gesangvereins und zehn Jahre später Chordirektor des Aachener Stadttheaters.Nachdem Herbert von Karajan im Jahre 1935 Generalmusikdirektor in Aachen geworden war, erhielt Pitz auf seine Anregung hin das Amt eines „Städtischen Chordirektors“ und wurde zusammen mit Herbert von Karajan bekannt.Nach dem Zweiten Weltkrieg bemühte sich Pitz um die Wiederbelebung des Aachener Musiklebens. Daneben übernahm er den Kölner Männergesangverein, den er bis 1957 leitete.
Im Januar 1951 erhielt er ein Telegramm Karajans, der ihn bat, für die Wiedereröffnung der Neuen Bayreuther Festspiele, die jetzt unter der Leitung von Wieland und Wolfgang Wagner standen „den weltbesten Chor“ aufzubauen. Pitz akzeptierte und prüfte die Chorsänger von 36 Bühnen. Nach den ersten Bayreuther Chorproben meinte Wieland Wagner: „Wilhelm Pitz ist die größte Chorbegabung, die mir je begegnet ist. Wenn alle so gut sind wie er, ist mir um das Gelingen der Festspiele nicht bange.“ Pitz leitete den Festspielchor von 1951 bis 1973 und trug maßgeblich zu dem berühmt gewordenen „Chor-Klangwunder Bayreuth“ bei.
Nachdem Walter Legge nach dem Zweiten Weltkrieg das Philharmonia Orchestra London als Schallplattenorchester gegründet hatte, wollte er diesem in den 1950er Jahren einen gleichrangigen Chor zur Seite stellen. Aus diesem Grund beauftragte er Wilhelm Pitz, geeignete Sänger auszuwählen. Seit der Gründung des Philharmonia-Chores im Jahre 1957 wirkte der aus bis zu 220 Sängern bestehende Chor unter der Leitung von Wilhelm Pitz bei vielen Schallplattenaufnahmen mit. Zwischenzeitlich gehörte Pitz im Jahr 1957 zusammen mit Wolfgang Sawallisch, Theodor Bernhard Rehmann, Rudolf Pohl und Anderen zur Festspielleitung des 111. Niederrheinischen Musikfestes in Aachen. Seit 1962 wirkte Pitz auch manchmal an der Wiener Staatsoper, wo er für Karajan und Karl Böhm viele Chorproben leitete. Zusätzlich leitete Pitz seit 1963 als Dirigent eigene Aufführungen in London, wie Brittens War Requiem oder Händels Messiah.
Bedingt durch eine schwere nervliche Erkrankung beendete Pitz 1973 seine Aktivitäten und zog sich nach Aachen-Kornelimünster zurück, wo er im November 1973 starb. Sein Grab befindet sich heute auf dem Breiniger Friedhof in Stolberg bei Aachen.


Ehrungen:
Wilhelm Pitz wurde das Große Verdienstkreuz des Verdienstordens der Bundesrepublik Deutschland verliehen. Weiterhin erhielt er am 30. Juli 1967 den „Goldenen Ehrenring“ der Stadt Bayreuth.
Nach Pitz wurde der renommierte Wilhelm-Pitz-Preis benannt, den u. a. Wolfgang Wagner, Josef Greindl, Astrid Varnay, Norbert Balatsch (Pitz' Nachfolger als Leiter des Festspielchores), Birgit Nilsson, Dietrich Fischer-Dieskau, Götz Friedrich, Hans Mayer, Pierre Boulez und Hans Hotter erhielten.

 

Mitwirken in Bayreuth

JahrWerkFunktion/Rolle
1972LohengrinChorleitung
1971GötterdämmerungChorleitung
1971ParsifalChorleitung
1971Der fliegende HolländerChorleitung
1971LohengrinChorleitung
1970Der fliegende HolländerChorleitung
1970ParsifalChorleitung
1970Tristan und IsoldeChorleitung
1970GötterdämmerungChorleitung
1970Die Meistersinger von NürnbergChorleitung
1969ParsifalChorleitung
1969GötterdämmerungChorleitung
1969Tristan und IsoldeChorleitung
1969Die Meistersinger von NürnbergChorleitung
1969Der fliegende HolländerChorleitung
1968ParsifalChorleitung
1968GötterdämmerungChorleitung
1968Tristan und IsoldeChorleitung
1968Die Meistersinger von NürnbergChorleitung
1968LohengrinChorleitung
1967ParsifalChorleitung
1967GötterdämmerungChorleitung
1967LohengrinChorleitung
1967TannhäuserChorleitung
1966ParsifalChorleitung
1966GötterdämmerungChorleitung
1966Tristan und IsoldeChorleitung
1966TannhäuserChorleitung
1965ParsifalChorleitung
1965GötterdämmerungChorleitung
1965TannhäuserChorleitung
1965Der fliegende HolländerChorleitung
1964ParsifalChorleitung
1964GötterdämmerungChorleitung
1964Die Meistersinger von NürnbergChorleitung
1964Tristan und IsoldeChorleitung
1964TannhäuserChorleitung
1963ParsifalChorleitung
1963GötterdämmerungChorleitung
1963Die Meistersinger von NürnbergChorleitung
1963Tristan und IsoldeChorleitung
1962TannhäuserChorleitung
1962GötterdämmerungChorleitung
1962LohengrinChorleitung
1962Tristan und IsoldeChorleitung
1962ParsifalChorleitung
1961TannhäuserChorleitung
1961GötterdämmerungChorleitung
1961Der fliegende HolländerChorleitung
1961Die Meistersinger von NürnbergChorleitung
1961ParsifalChorleitung
1960GötterdämmerungChorleitung
1960Der fliegende HolländerChorleitung
1960Die Meistersinger von NürnbergChorleitung
1960LohengrinChorleitung
1960ParsifalChorleitung
1959Der fliegende HolländerChorleitung
1959Tristan und IsoldeChorleitung
1959Die Meistersinger von NürnbergChorleitung
1959LohengrinChorleitung
1959ParsifalChorleitung
1958Tristan und IsoldeChorleitung
1958Die Meistersinger von NürnbergChorleitung
1958LohengrinChorleitung
1958GötterdämmerungChorleitung
1958ParsifalChorleitung
1957Die Meistersinger von NürnbergChorleitung
1957Tristan und IsoldeChorleitung
1957GötterdämmerungChorleitung
1957ParsifalChorleitung
1956Die Meistersinger von NürnbergChorleitung
1956Der fliegende HolländerChorleitung
1956GötterdämmerungChorleitung
1956ParsifalChorleitung
1955Der fliegende HolländerChorleitung
1955TannhäuserChorleitung
1955GötterdämmerungChorleitung
1955ParsifalChorleitung
1954TannhäuserChorleitung
1954LohengrinChorleitung
1954GötterdämmerungChorleitung
1954ParsifalChorleitung
1953Tristan und IsoldeChorleitung
1953LohengrinChorleitung
1953GötterdämmerungChorleitung
1953ParsifalChorleitung
1952Tristan und IsoldeChorleitung
1952Die Meistersinger von NürnbergChorleitung
1952GötterdämmerungChorleitung
1952ParsifalChorleitung
1951Die Meistersinger von NürnbergChorleitung
1951GötterdämmerungChorleitung
1951ParsifalChorleitung

* 25.8.1897 in Salzburg

† 22.11.1973 in Cornelimünster b. Aachen

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