Bayreuther Festspiele

Portraitfoto Wilhelm Pitz (1951)
Portraitfoto Wilhelm Pitz (1951)

Wilhelm Pitz

* 25.8.1897 in Salzburg
† 22.11.1973 in Cornelimünster b. Aachen

Wilhelm Pitz wuchs in einem musikalischen Elternhaus auf. Schon sein Vater leitete den örtlichen Gesangsverein. Er erlernte zunächst bei dem Aachener Konzertmeister Fritz Dietrich, einem Joseph Joachim-Schüler, das Geigenspiel. Direkt nach der Schulzeit wurde Pitz Eleve im Aachener Stadtorchesters, das von 1912 - 1918 von Fritz Busch geleitet wurde. Schon kurze Zeit später gehörte Pitz zu den Ersten Geigern des Orchesters. Während des Ersten Weltkrieges schloss sich Pitz einer Militärkapelle an und lernte zusätzlich Posaune. Nach dem Krieg wurde er Leiter des Aachener Gesangvereins und zehn Jahre später Chordirektor des Aachener Stadttheaters.Nachdem Herbert von Karajan im Jahre 1935 Generalmusikdirektor in Aachen geworden war, erhielt Pitz auf seine Anregung hin das Amt eines „Städtischen Chordirektors“ und wurde zusammen mit Herbert von Karajan bekannt.Nach dem Zweiten Weltkrieg bemühte sich Pitz um die Wiederbelebung des Aachener Musiklebens. Daneben übernahm er den Kölner Männergesangverein, den er bis 1957 leitete.
Im Januar 1951 erhielt er ein Telegramm Karajans, der ihn bat, für die Wiedereröffnung der Neuen Bayreuther Festspiele, die jetzt unter der Leitung von Wieland und Wolfgang Wagner standen „den weltbesten Chor“ aufzubauen. Pitz akzeptierte und prüfte die Chorsänger von 36 Bühnen. Nach den ersten Bayreuther Chorproben meinte Wieland Wagner: „Wilhelm Pitz ist die größte Chorbegabung, die mir je begegnet ist. Wenn alle so gut sind wie er, ist mir um das Gelingen der Festspiele nicht bange.“ Pitz leitete den Festspielchor von 1951 bis 1973 und trug maßgeblich zu dem berühmt gewordenen „Chor-Klangwunder Bayreuth“ bei.
Nachdem Walter Legge nach dem Zweiten Weltkrieg das Philharmonia Orchestra London als Schallplattenorchester gegründet hatte, wollte er diesem in den 1950er Jahren einen gleichrangigen Chor zur Seite stellen. Aus diesem Grund beauftragte er Wilhelm Pitz, geeignete Sänger auszuwählen. Seit der Gründung des Philharmonia-Chores im Jahre 1957 wirkte der aus bis zu 220 Sängern bestehende Chor unter der Leitung von Wilhelm Pitz bei vielen Schallplattenaufnahmen mit. Zwischenzeitlich gehörte Pitz im Jahr 1957 zusammen mit Wolfgang Sawallisch, Theodor Bernhard Rehmann, Rudolf Pohl und Anderen zur Festspielleitung des 111. Niederrheinischen Musikfestes in Aachen. Seit 1962 wirkte Pitz auch manchmal an der Wiener Staatsoper, wo er für Karajan und Karl Böhm viele Chorproben leitete. Zusätzlich leitete Pitz seit 1963 als Dirigent eigene Aufführungen in London, wie Brittens War Requiem oder Händels Messiah.
Bedingt durch eine schwere nervliche Erkrankung beendete Pitz 1973 seine Aktivitäten und zog sich nach Aachen-Kornelimünster zurück, wo er im November 1973 starb. Sein Grab befindet sich heute auf dem Breiniger Friedhof in Stolberg bei Aachen.


Ehrungen:
Wilhelm Pitz wurde das Große Verdienstkreuz des Verdienstordens der Bundesrepublik Deutschland verliehen. Weiterhin erhielt er am 30. Juli 1967 den „Goldenen Ehrenring“ der Stadt Bayreuth.
Nach Pitz wurde der renommierte Wilhelm-Pitz-Preis benannt, den u. a. Wolfgang Wagner, Josef Greindl, Astrid Varnay, Norbert Balatsch (Pitz' Nachfolger als Leiter des Festspielchores), Birgit Nilsson, Dietrich Fischer-Dieskau, Götz Friedrich, Hans Mayer, Pierre Boulez und Hans Hotter erhielten.

 



Engagements in Bayreuth

Year Opera Part
1972 Lohengrin Choral Conducting
1971 Götterdämmerung Choral Conducting
1971 Parsifal Choral Conducting
1971 Der fliegende Holländer Choral Conducting
1971 Lohengrin Choral Conducting
1970 Der fliegende Holländer Choral Conducting
1970 Parsifal Choral Conducting
1970 Tristan und Isolde Choral Conducting
1970 Götterdämmerung Choral Conducting
1970 Die Meistersinger von Nürnberg Choral Conducting
1969 Parsifal Choral Conducting
1969 Götterdämmerung Choral Conducting
1969 Tristan und Isolde Choral Conducting
1969 Die Meistersinger von Nürnberg Choral Conducting
1969 Der fliegende Holländer Choral Conducting
1968 Parsifal Choral Conducting
1968 Götterdämmerung Choral Conducting
1968 Tristan und Isolde Choral Conducting
1968 Die Meistersinger von Nürnberg Choral Conducting
1968 Lohengrin Choral Conducting
1967 Parsifal Choral Conducting
1967 Götterdämmerung Choral Conducting
1967 Lohengrin Choral Conducting
1967 Tannhäuser Choral Conducting
1966 Parsifal Choral Conducting
1966 Götterdämmerung Choral Conducting
1966 Tristan und Isolde Choral Conducting
1966 Tannhäuser Choral Conducting
1965 Parsifal Choral Conducting
1965 Götterdämmerung Choral Conducting
1965 Tannhäuser Choral Conducting
1965 Der fliegende Holländer Choral Conducting
1964 Parsifal Choral Conducting
1964 Götterdämmerung Choral Conducting
1964 Die Meistersinger von Nürnberg Choral Conducting
1964 Tristan und Isolde Choral Conducting
1964 Tannhäuser Choral Conducting
1963 Parsifal Choral Conducting
1963 Götterdämmerung Choral Conducting
1963 Die Meistersinger von Nürnberg Choral Conducting
1963 Tristan und Isolde Choral Conducting
1962 Tannhäuser Choral Conducting
1962 Götterdämmerung Choral Conducting
1962 Lohengrin Choral Conducting
1962 Tristan und Isolde Choral Conducting
1962 Parsifal Choral Conducting
1961 Tannhäuser Choral Conducting
1961 Götterdämmerung Choral Conducting
1961 Der fliegende Holländer Choral Conducting
1961 Die Meistersinger von Nürnberg Choral Conducting
1961 Parsifal Choral Conducting
1960 Götterdämmerung Choral Conducting
1960 Der fliegende Holländer Choral Conducting
1960 Die Meistersinger von Nürnberg Choral Conducting
1960 Lohengrin Choral Conducting
1960 Parsifal Choral Conducting
1959 Der fliegende Holländer Choral Conducting
1959 Tristan und Isolde Choral Conducting
1959 Die Meistersinger von Nürnberg Choral Conducting
1959 Lohengrin Choral Conducting
1959 Parsifal Choral Conducting
1958 Tristan und Isolde Choral Conducting
1958 Die Meistersinger von Nürnberg Choral Conducting
1958 Lohengrin Choral Conducting
1958 Götterdämmerung Choral Conducting
1958 Parsifal Choral Conducting
1957 Die Meistersinger von Nürnberg Choral Conducting
1957 Tristan und Isolde Choral Conducting
1957 Götterdämmerung Choral Conducting
1957 Parsifal Choral Conducting
1956 Die Meistersinger von Nürnberg Choral Conducting
1956 Der fliegende Holländer Choral Conducting
1956 Götterdämmerung Choral Conducting
1956 Parsifal Choral Conducting
1955 Der fliegende Holländer Choral Conducting
1955 Tannhäuser Choral Conducting
1955 Götterdämmerung Choral Conducting
1955 Parsifal Choral Conducting
1954 Tannhäuser Choral Conducting
1954 Lohengrin Choral Conducting
1954 Götterdämmerung Choral Conducting
1954 Parsifal Choral Conducting
1953 Tristan und Isolde Choral Conducting
1953 Lohengrin Choral Conducting
1953 Götterdämmerung Choral Conducting
1953 Parsifal Choral Conducting
1952 Tristan und Isolde Choral Conducting
1952 Die Meistersinger von Nürnberg Choral Conducting
1952 Götterdämmerung Choral Conducting
1952 Parsifal Choral Conducting
1951 Die Meistersinger von Nürnberg Choral Conducting
1951 Götterdämmerung Choral Conducting
1951 Parsifal Choral Conducting



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